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2021/07/20

吉井和哉、父親の50回目の命日にオリジナル・ウイスキーを発売

 吉井和哉によるオリジナル・ウイスキー「YAZUKA」(ヤズーカ)が、8月19日に発売されることが決定した。

 本ウイスキーは、吉井が自らの人生を投影させた本格ワールドブレンデッドウイスキー。父親の50回目の命日となる2021年8月19にtいに“Father” “BEAUTIFUL” の2種類が発売される。

 吉井はこれまでの音楽活動の中で、THE YELLOW MONKEY、ソロに関わらず、レコーディング、ライブ等でイギリス、そしてスコットランドに足を運んできた。そんなある時、ソロ活動の撮影で訪れたスコットランドのバーで、現地の紳士に勧められたスコッチウイスキーの味に衝撃を受けたという。そして、滋賀県の長濵蒸溜所の協力を得て、吉井和哉自らの人生を反映させた2 つの味わいのオリジナルウイスキーを誕生させることとなった。

 今回、“Father” “BEAUTIFUL” を創り出すにあたり、長濱蒸溜所が人気シリーズ「AMAHAGAN」や「長濱」で使用しているオリジナルモルトを採用、そこに海外のモルト・グレーンウイスキー数種類を絶妙にブレンドするという「ワールドブレンデッド」の方式が採用された。吉井とマスターブレンダーは、2 つのウイスキーが標榜する理想の味にたどり着くまで、徹底的にブレンディングとテイスティングを繰り返したとう。“Father”は、THE YELLOW MONKEYのアルバム『FOUR SEASONS』(1995 年発売)の収録曲吉井和哉の人格形成時に多大なる影響を与えたという父親は、旅芸人を生業としていながら若くして逝去しているが、“Father”はその父親への想いが込められている。吉井はあらためてウイスキーの味に“Father”というテーマを設け、短いながらも共に過ごした父親との日々にあらためて思いを馳せ、自身を生んだ父親への様々な想いと、この不透明な時代を生き抜くための強く明るい生命の力をその味に込めたという。

 一方、“BEAUTIFUL”は、「吉井和哉」名義でのファーストシングルとなった楽曲のタイトル。本楽曲の撮影で訪れたスコットランドで、本場のスコッチウイスキーに出会った吉井は、葛藤していた心に深く染みわたるウイスキーの味に救われることとなり、その味は、後のソロ活動の充実、そしてバンド再集結の成功へとつながるきっかけにもなったという。今回のウイスキー“BEAUTIFUL”は、そうした苦しみや悲しみを乗り越えた大人の男から香り立つピーティな苦みと甘さが繊細に表現されている。

 熟成にあたっては、さらにこのウイスキーがスペシャルである理由が隠されている。長濱蒸溜所は、熟成にあたり、かつて国道として使われていたトンネルを熟成庫として使用するという、特別な環境を用意。樽はそれぞれのテイストに合わせ、“Father”はバーボンカスクを、 “BEAUTIFUL”はシェリーカスクが使用された。さらに、それぞれのウイスキーのテーマとなった楽曲のオリジナル音源を使用し、混じり気の無いピュアオーディオで樽に聴かせながらじっくりと熟成することで、それぞれの楽曲が持つ世界観を、さらに強くウイスキーの味に染み込ませることに成功したという。

 なお、吉井和哉本人と長濱蒸溜所の伊藤 啓氏による「YAZ.KA」シリーズの誕生秘話に迫る特集記事が、雑誌「pen」(7/28 発売)及び同日公開のPen Online に掲載される予定となっている。

◎吉井和哉 コメント
今では観光地になった、エジンバラの処刑場の前で撮影された写真が、吉井和哉名義初のシング「BEAUTIFUL」
のジャケ写になった。その日の夜に訪れた港町の小さなレストランで、隣の席の現地の中年男性にシングルモルトを一杯ご馳走になった。その味と景色と当時の鬱々とした気持ちと共に月日が経ち、2021 年の今年、父の没後50年を記念して、オリジナルのウイスキーなんて作れないものだろうか、と蒸留所を探していたところ、父の影響で好きになった趣味の釣りで日頃訪れている琵琶湖に、ウイスキーの蒸留所がある、との噂を聞きつけ、まるで“こだわりがスーツを着て歩いている“ような伊藤社長、並びにスタッフの方々と全ての想いが無理なく自然に打ち解け合い、最高のウイスキーが生まれ、目標としていた父の50 回目の命日に発売されることになりました。ちなみにエジンバラの処刑場の横には“the last drop“という有名なパブがあり、受刑者が処刑される前に最後の酒を飲ませてくれる場所だった、と言う話を聞き、自分の中であの時のウイスキーは“懺悔の酒“という意味合いがあります。極めて個人的な想いで申し訳ないですが、どんな酒にもストーリーがあるはずです。
僕の曲を聴いてくださるように、このウイスキーを味わっていただけたら嬉しいです。


◎長浜浪漫ビール株式会社 代表取締役社長 伊藤 啓
日本を代表するロックミュージシャン、吉井和哉氏によるふたつのオリジナルウイスキーが完成しました。私の青春時代を彩ったあの吉井和哉氏との共作が実現し、まるで夢のように嬉しく思います。氏の作品に対する、徹底的なアプローチには鬼気迫るものがあり、分野は違えども同じモノづくりを生業にしている者として大変な衝撃を受けました。この素晴らしいウイスキーが皆様のお手元に届くことを考えると、私自身今からとてもエキサイトしています。


◎商品情報
吉井和哉 オリジナルブレンデッドウイスキー
YAZUKA(ヤズーカ) シリーズ
“Father”“BEAUTIFUL”
8,000円(tax out)
容量:700ml
原材料:“Father”モルト・グレーン、“BEAUTIFUL”モルト

◎ツアー情報
【UTANOVA Billboard】
2021年8月11日(水)Billboard Live YOKOHAMA
2021年8月12日(木)Billboard Live YOKOHAMA
2021年8月29日(日)Billboard Live OSAKA
2021年8月30日(月)Billboard Live OSAKA
2021年9月8日(水)Billboard Live TOKYO
2021年9月9日(木)Billboard Live TOKYO

 

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