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ザ・リアル・グループ来日記念特集~卓越したハーモニーで世界の頂点を極めたアカペラ・グループに迫る

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 卓越したハーモニーと、華麗なステージング。アカペラの代名詞ともいえるのが、世界の頂点を極めたザ・リアル・グループだ。スウェーデンを拠点に、ジャズ、ポップス、そしてトラディショナルなフォーク・ソングまでもを、スタイリッシュな男女混声のコーラスワークでリスナーを魅了してきた。デビューして30年経った今も、新鮮な響きは健在だ。間もなくビルボードライブでの来日公演を控えたザ・リアル・グループのバイオグラフィーを追ってみたい。

 ザ・リアル・グループは、1984年にスウェーデンの首都ストックホルムにある王立音楽アカデミーの学生が集まり、結成された。結成時のメンバーは、リーダーのカタリーナ・ヘンリソン(アルト・ヴォーカル)の他、マルガリータ・ベンソン(ソプラノ・ヴォーカル)、アンダーシュ・エーデンロット(テナー・ヴォーカル、ヴォイス・パーカッション)、ペダー・カールソン(バリトン・ヴォーカル)、アンダーシュ・ヤルケウス(ベース・ヴォーカル)という5人。グループ単体での活動だけでなく、様々なミュージシャンやオーケストラなどとの共演を行っていく。

 ステージでの活動が認められ、ザ・リアル・グループは1987年にアルバム『Debut』でレコード・デビューを飾る。本作は、「All Of Me」や「Night And Day」といったスタンダード・ナンバーの英語曲をメインにしながらも、スウェーデン語のオリジナル・ナンバーも加えており、彼らのオリジナリティを感じられるものだった。1989年に発表したセカンド・アルバム『Nothing But The Real Group』は、スティーヴィー・ワンダーの「Sir Duke」やビートルズの「Drive My Car」といったポップ寄りの選曲がメインとなり、日本を含めた海外展開も見据えての活動によってブレイクした。



▲ 「Pass Me The Jazz」(Södermalm Sessions)


▲ 「Nature Boy」(Södermalm Sessions)


 1991年には、オリジナルからトラッドまで全曲スウェーデン語のサード・アルバム『Röster』により、彼らのアイデンティティをアピールした。この当時は、テイク6やロッカペラなどアカペラ・グループが注目された時期でもあり、ザ・リアル・グループも海外進出を積極的に行っていった。1993年には小規模のワークショップではあったが、初来日も実現している。また、1994年にはスウェーデン国外向けのコンピレーション・アルバム『Unreal』も発表し、その活動をどんどん広げていった。この頃、スウェーデンのシルヴィア王妃の生誕50週年を祝したイベントで、元アバのフリーダとともにアカペラでヒット曲「Dancing Queen」を披露して大きな話題となっている。これらの活動によって、1995年には、米国現代アカペラ協会から、アカペラ界の最大の栄誉の1つである「The World's Best Vocal Group」賞を授与された。



▲ 「Dancing Queen」(Frida feat. The Real Group)


 海外進出を成功させたとはいえ、彼らはスウェーデン出身であることを重要視しており、1996年にはオリジナル曲をメインとした4作目『Ori:ginal』を発表。スウェーデン語の美しい響きを表現して高く評価された。翌1997年には、地元ストックホルムでのライヴ・パフォーマンスを収録したアルバム『Jazz:Live』で、彼らのリラックスしたステージを体感させてくれた。同年末にはスウェーデン語で歌ったクリスマス・アルバム『En Riktig Jul』で、華麗で楽しいというだけでなく、深遠な世界も表現。1998年には、オリジナル5作目となった『One for All』で、ペルギー出身の世界的ハーモニカ奏者トゥーツ・シールマンスをゲストに迎えて話題を呼んだ。

CD
▲『ライブ・イン・
ジャパン』

 2000年代に入っても、ますます彼らの活動は活発になっていく。2000年に発表したオリジナル6作目『Commonly Unique』は、全編英語詞のオリジナル楽曲で固め、スウェーデン・グラミー賞のオープンカテゴリー部門で最優秀部門賞を受賞した。また、2002年には再び全編スウェーデン語による7作目のオリジナル・アルバム『Stämning』を発表。この年には、日韓ワールドカップのソウルにおけるオープニング・セレモニーでパフォーマンスを披露し、世界中に彼らの歌声が響いた。日本でもアカペラ・ブームが巻き起こっていたこともあり、ザ・リアル・グループはその先駆者としても高く評価されたのである。

 その後も彼らの精力的な活動は止まらず、『Julen Er Her』(2003年)、『In The Middle Of Life』(2005年)、『Håll Musiken I Gång』(2008年)、『The Real Album』(2009年)と力作を作り続け、いずれも本国ではチャート上位を記録した。また、2013年の来日時には、東京と大阪のビルボードライブで『Live In Japan』を収録。日本のファンにはとても嬉しいプレゼントとなった。



▲ 「Live at Rival」


 2017年末には、待望のニュー・アルバムをリリース。8年ぶりとなった『Elements』は、近年のライヴでのレパートリーも取り入れたオリジナル作品だ。この数年間でメンバーチェンジもあり、本作ではテナーのアンダーシュ・エーデンロット以外は、エマ・ニルスドッター (ソプラノ・ヴォーカル)、リーサ・エステルグレーン (アルト・ヴォーカル)、モーテン・ヴィンサー(バリトン・ヴォーカル)、ヤニス・ストラディンズ (バス・ヴォーカル)と代替わりしている。とはいえ、彼らの美しく精緻なハーモニーは不変であり、ライヴ・パフォーマンスもさらに強力なものであることには違いない。2018年は、スウェーデンと日本の友好条約が締結されて150周年。その記念すべき年に、国宝級のハーモニーに酔いしれていただきたい。



▲ 「Catch Up, Ketchup!」MV


 

ザ・リアル・グループからビデオメッセージが到着!

 

ザ・リアル・グループ「エレメンツ」

エレメンツ

2018/01/24 RELEASE
SOLRG-15 ¥ 2,592(税込)

詳細・購入はこちら

Disc01
  1. 01.シンス・ユーヴ・ビーン・ゴーン
  2. 02.トゥムシャ・ナクテ、ザヤ・ザレ
  3. 03.ホワット・イフ
  4. 04.アンインテンショナル
  5. 05.ウォーター
  6. 06.サイクルズ
  7. 07.アイル・ヘルプ・ユー・ホーム
  8. 08.ネイチャー・ボーイ
  9. 09.イン・ギロム
  10. 10.ヨーデン
  11. 11.リーヴス
  12. 12.イフ・ユー・ラーン・トゥ・フライ
  13. 13.エレメンツ
  14. 14.キャッチ・アップ、ケチャップ!
  15. 15.ストームスカース・マヤ
  16. 16.ジングルベル (Bonus Track)

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