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<コラム>Who-ya Extended飛躍の予兆、アニメ『呪術廻戦』主題歌に見える将来性



コラム

Who-ya Extendedとは何者か

 「ボーカリストWho-ya(フーヤ)を中心としたクリエイターズユニット」であること以外、詳細なプロフィールは非公開。アーティスト写真もコンセプチュアルなイラストで、ユニットの神秘性に拍車をかける。まだまだ多くの要素が謎に包まれてはいるものの、音楽シーンにおいてWho-ya Extendedは、着実にその頭角を現し始めている。

 彼らの登場はまさしく彗星の如く、突然の出来事だった。2019年9月、オフィシャル・サイトとTwitterアカウントを開設すると同時に、全くの新人ながらTVアニメ『PSYCHO-PASS サイコパス 3』のオープニング・テーマに起用されるという、異例のスタートを切ったWho-ya Extendedは、そのタイアップ・ソング「Q-vism」をもってソニーミュージックからメジャー・デビュー。『PSYCHO-PASS サイコパス 3』は『踊る大捜査線』の本広克行が総監督を務める人気シリーズの第3期で、その話題性と楽曲のたしかなクオリティの高さを示すように、同曲は各チャートで好成績を収めた。iTunes総合デイリーやAmazonデジタル人気度ランキングで1位を獲得し、Billboard JAPANのダウンロード・ソング・チャート“Download Songs”では、2019年11月4日付で11位に初登場している。



Who-ya Extended 「Q-vism」MUSIC VIDEO(TVアニメ『PSYCHO-PASS サイコパス 3』オープニングテーマ)


 サウンドの近未来的でインダストリアルな質感、伸びやかで艶やかで、どこか陰も感じさせるWho-yaの歌声は、シビュラシステムが人間社会を管理する『PSYCHO-PASS サイコパス』のディストピア的な世界観にマッチしていた。過去にこの作品とタッグを組んだ凛として時雨やEGOISTなどを聴けば、なるほど近い系譜に連なると言えるかもしれない。もっと言えば、Who-yaが幼少期に聴いていたというリンキン・パークをルーツに見出すこともできそうだ。実際、2020年4月にリリースされた1stアルバム『wyxt.』は、ポスト・ハードコア的なアプローチの「Killing My Fear」「Too late to know」のような攻撃的なナンバーから、洪水のように押し寄せる轟音にWho-yaが美メロを乗せるミドル・バラード「Dogma-Agnostic」、フューチャー・ベースとファンクを見事に融合させた「G.O.A.T」まで、打ち込みのデジタル・サウンドを多用しながら、ハイブリッドな音楽性を1枚の中に閉じ込めることに成功した意欲作だ。



Who-ya Extended 1st full album 「wyxt.」 Trailer


 対して、2月17日にリリースされた最新EP『VIVID VICE』の表題曲は、生のバンド・サウンドによって構成された楽曲。TVアニメ『呪術廻戦』第2クールのオープニング・テーマで、Who-ya Extendedの進化とさらなる飛躍を予感させるナンバーだ。というのも現時点で「VIVID VICE」は、商業的にもクリエイティブ的にも彼らの高い将来性を裏付ける広がりを見せているからだ。


『呪術廻戦』とのタッグ、ヒットの予兆

 EPの発売に先駆け、1月16日に先行配信された「VIVID VICE」は、1月25日付の“Download Songs”で11位に初登場、翌週には8位まで上昇し、現在も上位をキープしている。ストリーミングではなくダウンロードがチャート・アクションを牽引している点が特徴的で、これはドラマやアニメなどのTV番組とのタイアップによって認知を拡げたヒット曲に多い傾向だ。このことから、Who-ya Extendedと『呪術廻戦』の相乗効果は大きく、マーケティングの観点でも非常に効果的なコラボレーションであることが窺える。また、Billboard JAPANが2021年度から新設した新人チャート“Heatseekers Songs”では、2月8日付で5位に初登場し、現在もチャートイン継続中。これまでに優里、Adoなどが1位を獲得した“Heatseekers Songs”は、ここから“次のヒット曲”が羽ばたいていく可能性が高い、新人アーティストの登竜門的な存在として設計されている。



Who-ya Extended 「VIVID VICE」 MUSIC VIDEO TVアニメ『呪術廻戦』OPテーマ



「VIVID VICE」のダウンロード指標のランク推移。2021年1月25日付に11位で初登場し、翌週2月1日付には8位に上昇、その後もトップ20圏内を維持している。



 そもそも『呪術廻戦』は、たびたび『鬼滅の刃』を引き合いに出されるほどに各所から熱視線を集めているアニメ。それだけに音楽への注目度も高く、第1クールのオープニング・テーマに起用されたEve「廻廻奇譚」もヒットしており、Billboard JAPANの総合ソング・チャート“HOT 100”では、2021年2月22日付時点で20週にわたってチャートイン、8週連続のトップ10入りを果たしている。



廻廻奇譚 - Eve MV


 ここで大事なのは、Who-ya Extendedが話題作とのコラボでは避けては通れない、“期待”という高いハードルをしっかりと飛び越えてきたということだ。呪霊との戦いを通じて成長する主人公たち、彼らの葛藤や決意を掬い上げ、楽曲のリリックや音像に溶け込ませた「VIVID VICE」は、アニメの世界観に心酔する視聴者たちの期待を裏切らなかった。YouTubeのミュージック・ビデオのコメント欄では、それぞれが注目したフレーズを取り上げ、作品や登場人物との関連性を考察するユーザーも多く見られる。同時にこの曲は前述の通り、バンドの生音を中心にした、Who-ya Extendedにとっての挑戦的な1曲でもあり、それが多くのリスナーに受け入れた事実は、彼らの音楽的な方向性を占う試金石にもなっただろう。

 ますます注目度を高めるWho-ya Extendedだが、最近、初のパフォーマンス映像を公開したことも話題となっている。1月3日に行われたオンラインライブ【Sony Music AnimeSongs ONLINE 日本武道館】に出演した際の映像で、「Q-vism」と「Synthetic Sympathy」の2曲が公開されている。バンドを従えて歌唱するWho-yaの姿も映っており、事実上の“顔出し解禁”が映像化された形だ。こうして少しずつ神秘のベールを脱ぎ捨て、Who-ya Extendedはその活躍の場をどんどん拡張していくのではないだろうか。



Who-ya Extended『Q-vism』Live Performance - Sony Music AnimeSongs ONLINE 日本武道館 -



Who-ya Extended『Synthetic Sympathy』Live Performance - Sony Music AnimeSongs ONLINE 日本武道館 -


Text by Takuto Ueda

Who-ya Extended「VIVID VICE」

VIVID VICE

2021/02/17 RELEASE
SECL-2649 ¥ 1,375(税込)

詳細・購入はこちら

Disc01
  1. 01.VIVID VICE
  2. 02.The master mind
  3. 03.VIVID BANG
  4. 04.Enough Is Enough
  5. 05.VIVID VICE (Instrumental)

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